Древние животные Rangeomorphs были связаны друг с другом сетью странных волокон

Author photo: Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com/) / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0) / commons.wikimedia.org

Древние животные Rangeomorphs, похожие на папоротник, возможно, не были одиноки. Исследователи обнаружили в скалах нити, которым около 500 млн. лет. Они представляют собой сеть тонких волокон, которыми между собой были соединены скопления данных животных.

В настоящий момент предназначение данных волокон непонятно. Есть много разных гипотез на этот счет: они могли таким способом обмениваться питательными веществами, размножаться или цепляться за грунт, чтобы они не были смыты водой.

Большое количество окаменелых сетей было проанализировано палеобиологами Фрэнки Данном, работающем в Бристольском университете и Алексом Лю, работающем в Кембриджском университете. Большинство нитей имеют толщину около 1 мм и длину 2-40 см, но есть нити с большей толщиной и большей длиной, достигающей до 4 метров. Нити сохранились в отличном состоянии, в противном случае их можно было бы даже не заметить.

Странным является и способ группировки нитей: есть нити, которые тянутся в никуда, есть нити, пронизывающие практически каждый миллиметр почвы, распространяясь во все стороны и, в некоторых случаях, разворачиваясь в обратно.

Первоначально данную категорию существ приняли за живущие на морском дне растения. Они обладали плоскими, ветвящимися стеблями, держащимися корнями за грунт. Это значит, что животные не двигались. Чем при этом они питались и как кормились остается загадкой. Вполне возможно, что у них был рот, либо они использовали для фильтрации воды листья.

Исследователи говорят, что им, скорее всего, придется пересмотреть ранние исследования взаимодействия организмов, и то, как они конкурировали между собой.